class="home blog wp-custom-logo wp-embed-responsive hfeed">

Foto’s van lockdownborrel met Johnson gepubliceerd

De Britse zender ITV News heeft foto’s gepubliceerd waarop premier Johnson naar verluidt midden in een coronalockdown proost met medewerkers. Op tafel staan flessen wijn, andere alcoholische dranken en wat hapjes. Volgens ITV gaat het om beelden die zijn gemaakt op 13 november 2020, toen er binnen eigenlijk maar twee mensen bij elkaar mochten komen.

ITV heeft een viertal foto’s naar buiten gebracht, verwijzend naar het publieke belang dat ermee is gediend. Er waren zeker negen mensen aanwezig in de ruimte, de zender heeft hen niet allemaal kunnen identificeren. De bijeenkomst zou op 10 Downing Street zijn gehouden ter gelegenheid van het afscheid van pr-chef Lee Cain.

De Londense politie rondde vorige week het onderzoek naar het zogeheten partygate-schandaal af en maakte bekend 126 boetes te hebben opgelegd aan politici en ambtenaren. De boetes hadden betrekking op acht verschillende bijeenkomsten, tussen mei 2020 en april 2021.

Volgens ITV zijn er ook boetes uitgedeeld vanwege de bijeenkomst waarvan de nu gepubliceerde foto’s afkomstig zijn. De BBC zegt te weten dat er zeker één aanwezige beboet is. Dat was niet Johnson. Hij heeft wel een boete gekregen omdat hij in juni 2020 in de ambtswoning een feestje ter gelegenheid van zijn eigen verjaardag had bijgewoond, op een moment dat het vanwege corona verboden was met grote groepen bijeen te komen.

Johnson bood vorige maand, niet voor het eerst, excuses aan voor zijn betrokkenheid bij ‘partygate’, maar zei tegelijkertijd dat het niet bij hem was opgekomen dat de bijeenkomst als feestje gezien zou kunnen worden.

Los van het politieonderzoek heeft ook topambtenaar Sue Gray op verzoek van Johnson onderzoek gedaan naar partygate. De verwachting is dat haar volledige rapport een dezer dagen naar buiten komt. Johnson zal dan een uitgebreide verklaring afleggen in het Lagerhuis, zeg een woordvoerder van de premier tegen de BBC.

De Britse zender ITV News heeft foto’s gepubliceerd waarop premier Johnson naar verluidt midden in een coronalockdown proost met medewerkers. Op tafel staan flessen wijn, andere alcoholische dranken en wat hapjes. Volgens ITV gaat het om beelden die zijn gemaakt op 13 november 2020, toen er binnen eigenlijk maar twee mensen bij elkaar mochten komen.

ITV heeft een viertal foto’s naar buiten gebracht, verwijzend naar het publieke belang dat ermee is gediend. Er waren zeker negen mensen aanwezig in de ruimte, de zender heeft hen niet allemaal kunnen identificeren. De bijeenkomst zou op 10 Downing Street zijn gehouden ter gelegenheid van het afscheid van pr-chef Lee Cain.

De Londense politie rondde vorige week het onderzoek naar het zogeheten partygate-schandaal af en maakte bekend 126 boetes te hebben opgelegd aan politici en ambtenaren. De boetes hadden betrekking op acht verschillende bijeenkomsten, tussen mei 2020 en april 2021.

Volgens ITV zijn er ook boetes uitgedeeld vanwege de bijeenkomst waarvan de nu gepubliceerde foto’s afkomstig zijn. De BBC zegt te weten dat er zeker één aanwezige beboet is. Dat was niet Johnson. Hij heeft wel een boete gekregen omdat hij in juni 2020 in de ambtswoning een feestje ter gelegenheid van zijn eigen verjaardag had bijgewoond, op een moment dat het vanwege corona verboden was met grote groepen bijeen te komen.

Johnson bood vorige maand, niet voor het eerst, excuses aan voor zijn betrokkenheid bij ‘partygate’, maar zei tegelijkertijd dat het niet bij hem was opgekomen dat de bijeenkomst als feestje gezien zou kunnen worden.

Los van het politieonderzoek heeft ook topambtenaar Sue Gray op verzoek van Johnson onderzoek gedaan naar partygate. De verwachting is dat haar volledige rapport een dezer dagen naar buiten komt. Johnson zal dan een uitgebreide verklaring afleggen in het Lagerhuis, zeg een woordvoerder van de premier tegen de BBC.

Doorvoerhandel fors minder na Brexit, export van Hollandse waar nam toe

De Nederlandse export naar het Verenigd Koninkrijk is hard geraakt door de Brexit. Vorig jaar ging er voor 40,5 miljard euro aan goederen de Noordzee over, een vijfde minder dan in 2019, blijkt uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek.

Met name de goederendoorvoer stortte afgelopen twee jaar in. De handel in buitenlandse goederen via Nederland naar het Verenigd Koninkrijk nam met bijna de helft af. “Sinds Brexit haalt het Verenigd Koninkrijk veel goederen direct uit andere landen”, zegt Lyne Biewinga van de Netherlands British Chamber of Commerce, dat de handel tussen beide landen bevordert.

Volgens het CBS zijn het vooral Aziatische handelsstromen die verlegd zijn. “Hightechgoederen, maar ook geneesmiddelen en kleding gingen voorheen onder meer via Nederland naar het VK”, schrijven de statistici. “Het VK importeert deze goederen nu mogelijk rechtstreeks.”

Van eigen makelij

Daar staat tegenover dat Nederland wel meer overhield aan de export van handelswaar van eigen makelij. Nederlandse ondernemers verkochten vooral meer computers en specialistische machines aan de Britten. De uitvoer van benzine, diesel en kerosine nam in liters af, maar door de gestegen brandstofprijzen nam de waarde ervan toe.

Ook Nederlandse bloementelers profiteerden van hogere prijzen. Daarnaast verkochten zij ook meer bloemen en planten. Autofabrikanten verkochten juist zo veel minder vrachtwagens en personenauto’s dat de exportwaarde in die sector met een vijfde afnam.

Ondanks de daling van de export blijft het VK een van de belangrijkste exportbestemmingen. Alleen naar Duitsland en België vertrok meer handelswaar.

Zakelijke diensten

Daarnaast leveren Nederlanders ook steeds meer diensten aan klanten in het VK. De Britten betaalden daar in 2021 29 miljard euro voor. Dat is 58 procent meer dan in 2015 en 13 procent meer dan in 2019, de laatste twee ijkpunten van het CBS.

De belangrijkste vorm van dienstenexport is zakelijke dienstverlening, zoals juridische diensten en accountancy. Dat leverde vorig jaar 9,8 miljard euro op.

De Nederlandse export naar het Verenigd Koninkrijk is hard geraakt door de Brexit. Vorig jaar ging er voor 40,5 miljard euro aan goederen de Noordzee over, een vijfde minder dan in 2019, blijkt uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek.

Met name de goederendoorvoer stortte afgelopen twee jaar in. De handel in buitenlandse goederen via Nederland naar het Verenigd Koninkrijk nam met bijna de helft af. “Sinds Brexit haalt het Verenigd Koninkrijk veel goederen direct uit andere landen”, zegt Lyne Biewinga van de Netherlands British Chamber of Commerce, dat de handel tussen beide landen bevordert.

Volgens het CBS zijn het vooral Aziatische handelsstromen die verlegd zijn. “Hightechgoederen, maar ook geneesmiddelen en kleding gingen voorheen onder meer via Nederland naar het VK”, schrijven de statistici. “Het VK importeert deze goederen nu mogelijk rechtstreeks.”

Van eigen makelij

Daar staat tegenover dat Nederland wel meer overhield aan de export van handelswaar van eigen makelij. Nederlandse ondernemers verkochten vooral meer computers en specialistische machines aan de Britten. De uitvoer van benzine, diesel en kerosine nam in liters af, maar door de gestegen brandstofprijzen nam de waarde ervan toe.

Ook Nederlandse bloementelers profiteerden van hogere prijzen. Daarnaast verkochten zij ook meer bloemen en planten. Autofabrikanten verkochten juist zo veel minder vrachtwagens en personenauto’s dat de exportwaarde in die sector met een vijfde afnam.

Ondanks de daling van de export blijft het VK een van de belangrijkste exportbestemmingen. Alleen naar Duitsland en België vertrok meer handelswaar.

Zakelijke diensten

Daarnaast leveren Nederlanders ook steeds meer diensten aan klanten in het VK. De Britten betaalden daar in 2021 29 miljard euro voor. Dat is 58 procent meer dan in 2015 en 13 procent meer dan in 2019, de laatste twee ijkpunten van het CBS.

De belangrijkste vorm van dienstenexport is zakelijke dienstverlening, zoals juridische diensten en accountancy. Dat leverde vorig jaar 9,8 miljard euro op.

Veiligheidsregio’s beloven extra noodopvang te creëren voor asielzoekers

De 25 veiligheidsregio’s hebben afgesproken samen op korte termijn duizenden extra opvangplekken te creëren voor asielzoekers. In principe is de afspraak dat elke regio zorgdraagt voor 150 extra noodopvangplekken, waarvoor bijvoorbeeld lege kantoren, evenementen- of sporthallen geschikt kunnen worden gemaakt.

Het is een oplossing bedoeld voor een periode van twee à drie weken. Daarna moet er een structurele oplossing komen. Afgelopen maanden was de situatie in Ter Apel soms schrijnend, met asielzoekers die buiten in een slaapzak lagen en nachtelijke busritten om mensen onder te brengen.

Gemeenten kunnen niet gedwongen worden om die opvang te regelen, maar staatssecretaris Van der Burg heeft er alle vertrouwen in dat de kortetermijnopvang wordt gerealiseerd. “Iedereen heeft ermee ingestemd, en ik heb volledig vertrouwen in deze 25 burgemeesters. Het moet ervoor zorgen dat we niet elke dag om 21.30 uur moeten bellen wie er nog plek heeft.”

Voorzitter van het Veiligheidsberaad, burgemeester Bruls van Nijmegen, hoopt dat er snel meer rust komt in de asielopvang. De toezegging van de veiligheidsregio’s kan volgens hem ook betekenen dat er op sommige plekken minder Oekraïners worden opgevangen, ten gunste van reguliere asielzoekers.

De 25 veiligheidsregio’s hebben afgesproken samen op korte termijn duizenden extra opvangplekken te creëren voor asielzoekers. In principe is de afspraak dat elke regio zorgdraagt voor 150 extra noodopvangplekken, waarvoor bijvoorbeeld lege kantoren, evenementen- of sporthallen geschikt kunnen worden gemaakt.

Het is een oplossing bedoeld voor een periode van twee à drie weken. Daarna moet er een structurele oplossing komen. Afgelopen maanden was de situatie in Ter Apel soms schrijnend, met asielzoekers die buiten in een slaapzak lagen en nachtelijke busritten om mensen onder te brengen.

Gemeenten kunnen niet gedwongen worden om die opvang te regelen, maar staatssecretaris Van der Burg heeft er alle vertrouwen in dat de kortetermijnopvang wordt gerealiseerd. “Iedereen heeft ermee ingestemd, en ik heb volledig vertrouwen in deze 25 burgemeesters. Het moet ervoor zorgen dat we niet elke dag om 21.30 uur moeten bellen wie er nog plek heeft.”

Voorzitter van het Veiligheidsberaad, burgemeester Bruls van Nijmegen, hoopt dat er snel meer rust komt in de asielopvang. De toezegging van de veiligheidsregio’s kan volgens hem ook betekenen dat er op sommige plekken minder Oekraïners worden opgevangen, ten gunste van reguliere asielzoekers.

‘Kans op extreme hittegolf als in India dertig keer groter’

Door opwarming van de aarde is volgens wetenschappers de kans dertig keer groter op een extreme hittegolf, zoals recent in India en Pakistan. Deze hittegolf was ook een graad kouder geweest als we nog leefden in een pre-industriële wereld, zonder grootschalige uitstoot van broeikasgassen, concludeert de internationale onderzoeksgroep World Weather Attribution Group (WWA).

De hitte in India en Pakistan is ongeëvenaard. India had in 121 jaar tijd nog nooit zo’n hete maand maart, en in Pakistan was het in april heter dan ooit. Daar werd het 51 graden. Naar schatting zijn minstens 90 mensen als gevolg van de extreme hitte overleden, schrijft de WWA.

Modellen vergelijken

Door beschikbare data te vergelijken met diverse modellen, heeft de WWA uitgerekend in hoeverre de opwarming van de aarde hierbij een rol heeft gespeeld. In totaal zijn er twintig klimaatmodellen gebruikt met gegevens over maart en april van de afgelopen decennia. Volgens de wetenschappers wordt daaruit duidelijk dat zo’n extreme situatie zich nu veel sneller voordoet, met hogere temperaturen.

Ook zal het in de toekomst vaker voorkomen. Momenteel is de aarde 1,2 graden opgewarmd en zodra dat oploopt tot 2 graden, zal volgens de WWA zo’n extreem weerfenomeen niet eens in de honderd jaar voorkomen maar eens in de vijf jaar.

De hittegolf in India in beeld:

Eerder al schreef de groep onderzoekers dat in principe elke hittegolf door de opwarming van de aarde intenser en waarschijnlijker is geworden.

De extreme temperaturen in Zuid-Azië hebben verregaande gevolgen. Duizenden mensen zijn erdoor ziek geworden, schrijven de wetenschappers. Er zijn bosbranden en overstromingen door smeltend gletsjerijs. Door de hoge temperaturen valt de oogst zo tegen, dat de Indiase regering een exportstop voor graan heeft ingelast.

Waarschuwingen

De gevolgen worden het hardst gevoeld door de armste delen van de bevolking, schrijven de onderzoekers. Zij moeten naar buiten om te werken en hebben geen toegang tot elektriciteit en airco’s.

Omdat dit soort extreme hitte door klimaatverandering vaker zal voorkomen, zijn nationale hitteplannen essentieel. Volgens de onderzoekers hebben India en Pakistan veel vooruitgang geboekt met het invoeren van waarschuwingssystemen en meer capaciteit in ziekenhuizen om hitteslachtoffers te behandelen. Hierdoor zouden al duizenden levens zijn gered.

In deze video legt NOSop3 uit hoe het klimaat altijd al veranderde, maar in het heden zorgwekkend snel. En hoe ziet de toekomst eruit?

Door opwarming van de aarde is volgens wetenschappers de kans dertig keer groter op een extreme hittegolf, zoals recent in India en Pakistan. Deze hittegolf was ook een graad kouder geweest als we nog leefden in een pre-industriële wereld, zonder grootschalige uitstoot van broeikasgassen, concludeert de internationale onderzoeksgroep World Weather Attribution Group (WWA).

De hitte in India en Pakistan is ongeëvenaard. India had in 121 jaar tijd nog nooit zo’n hete maand maart, en in Pakistan was het in april heter dan ooit. Daar werd het 51 graden. Naar schatting zijn minstens 90 mensen als gevolg van de extreme hitte overleden, schrijft de WWA.

Modellen vergelijken

Door beschikbare data te vergelijken met diverse modellen, heeft de WWA uitgerekend in hoeverre de opwarming van de aarde hierbij een rol heeft gespeeld. In totaal zijn er twintig klimaatmodellen gebruikt met gegevens over maart en april van de afgelopen decennia. Volgens de wetenschappers wordt daaruit duidelijk dat zo’n extreme situatie zich nu veel sneller voordoet, met hogere temperaturen.

Ook zal het in de toekomst vaker voorkomen. Momenteel is de aarde 1,2 graden opgewarmd en zodra dat oploopt tot 2 graden, zal volgens de WWA zo’n extreem weerfenomeen niet eens in de honderd jaar voorkomen maar eens in de vijf jaar.

De hittegolf in India in beeld:

Eerder al schreef de groep onderzoekers dat in principe elke hittegolf door de opwarming van de aarde intenser en waarschijnlijker is geworden.

De extreme temperaturen in Zuid-Azië hebben verregaande gevolgen. Duizenden mensen zijn erdoor ziek geworden, schrijven de wetenschappers. Er zijn bosbranden en overstromingen door smeltend gletsjerijs. Door de hoge temperaturen valt de oogst zo tegen, dat de Indiase regering een exportstop voor graan heeft ingelast.

Waarschuwingen

De gevolgen worden het hardst gevoeld door de armste delen van de bevolking, schrijven de onderzoekers. Zij moeten naar buiten om te werken en hebben geen toegang tot elektriciteit en airco’s.

Omdat dit soort extreme hitte door klimaatverandering vaker zal voorkomen, zijn nationale hitteplannen essentieel. Volgens de onderzoekers hebben India en Pakistan veel vooruitgang geboekt met het invoeren van waarschuwingssystemen en meer capaciteit in ziekenhuizen om hitteslachtoffers te behandelen. Hierdoor zouden al duizenden levens zijn gered.

In deze video legt NOSop3 uit hoe het klimaat altijd al veranderde, maar in het heden zorgwekkend snel. En hoe ziet de toekomst eruit?

Klaver en Kuiken geloven in samenwerking, maar fusie is nog geen uitgemaakte zaak

GroenLinks-leider Jesse Klaver en zijn PvdA-collega Attje Kuiken hopen dat de leden van hun partijen inzien dat ze door samenwerking meer kunnen bereiken dan als twee aparte partijen. Of het dan tot een fusie moet komen, wordt pas later bepaald, maakten ze vanavond duidelijk op een bijeenkomst in Arnhem.

Het was voor het eerst dat de twee partijen bij elkaar kwamen om over samenwerking te praten. In de zaal zaten leden van zowel GroenLinks als de PvdA.

“Ik geloof in de linkse samenwerking, we moeten een front vormen. Hoe dan? Daar wil ik met jullie het gesprek over aangaan”, zei Kuiken, die sinds drie weken de scepter zwaait in de Tweede Kamerfractie van de PvdA.

Steeds door rechts ingehaald

“Elke keer worden we door rechts ingehaald. Omdat ze met meer zijn, omdat ze machtiger zijn. Of slimmer, weet ik veel. Dat accepteer ik niet”, zei Kuiken.

Volgens Klaver is het juist de strategie van rechtse partijen om links en groen uit elkaar te drijven. “Maar het is dezelfde strijd. Dat de wereld wordt uitgebuit en dat mensen worden uitgebuit heeft met elkaar te maken. Het komt door het systeem wat we kapitalisme zijn gaan noemen.”

Als het aan hem ligt “komt de verbeelding weer aan de macht. Door samenwerking kunnen we dat dichterbij brengen.”

Vanuit de zaal was enthousiasme te horen over de samenwerking, maar ook bezorgdheid. Zo zijn leden bang dat hun partij haar identiteit zal verliezen bij een fusie, of dat samenwerking niet het gewenste effect zal brengen en het linkse blok alleen maar nog kleiner zal worden.

“Het ontbreekt aan links leiderschap, aan een links verhaal. Dat krijgen we niet door een fusie”, zei een uitgesproken GroenLinks-tegenstander van de samenvoeging.

De partij van Klaver heeft een ledenreferendum uitgeschreven over de vraag of er na de senaatsverkiezingen in mei volgend jaar een gezamenlijke fractie in de Eerste Kamer moet komen. De uitslag van dat referendum is op 11 juni, op dezelfde dag dat het congres van de PvdA praat over de samenwerking.

Stappen zetten

Klaver zelf heeft wel oren naar zo’n gezamenlijk fractie. “We kunnen over samenwerking blijven praten, maar we moeten ook stappen zetten. Ik heb in de Tweede Kamer gezien wat samenwerking teweeg kan brengen. Dan wordt groen donkergroen en rood donkerrood.”

Kuiken wil zeker niet terug naar af, maar heeft nog wel vragen. “Jesse is altijd van: leuk, gaan! En ik denk dan altijd vooral: maar hoe dan? Ik vind ook dat we een stap moeten zetten, maar één gezamenlijke fractie is natuurlijk wel iets fundamenteels.”

GroenLinks-leider Jesse Klaver en zijn PvdA-collega Attje Kuiken hopen dat de leden van hun partijen inzien dat ze door samenwerking meer kunnen bereiken dan als twee aparte partijen. Of het dan tot een fusie moet komen, wordt pas later bepaald, maakten ze vanavond duidelijk op een bijeenkomst in Arnhem.

Het was voor het eerst dat de twee partijen bij elkaar kwamen om over samenwerking te praten. In de zaal zaten leden van zowel GroenLinks als de PvdA.

“Ik geloof in de linkse samenwerking, we moeten een front vormen. Hoe dan? Daar wil ik met jullie het gesprek over aangaan”, zei Kuiken, die sinds drie weken de scepter zwaait in de Tweede Kamerfractie van de PvdA.

Steeds door rechts ingehaald

“Elke keer worden we door rechts ingehaald. Omdat ze met meer zijn, omdat ze machtiger zijn. Of slimmer, weet ik veel. Dat accepteer ik niet”, zei Kuiken.

Volgens Klaver is het juist de strategie van rechtse partijen om links en groen uit elkaar te drijven. “Maar het is dezelfde strijd. Dat de wereld wordt uitgebuit en dat mensen worden uitgebuit heeft met elkaar te maken. Het komt door het systeem wat we kapitalisme zijn gaan noemen.”

Als het aan hem ligt “komt de verbeelding weer aan de macht. Door samenwerking kunnen we dat dichterbij brengen.”

Vanuit de zaal was enthousiasme te horen over de samenwerking, maar ook bezorgdheid. Zo zijn leden bang dat hun partij haar identiteit zal verliezen bij een fusie, of dat samenwerking niet het gewenste effect zal brengen en het linkse blok alleen maar nog kleiner zal worden.

“Het ontbreekt aan links leiderschap, aan een links verhaal. Dat krijgen we niet door een fusie”, zei een uitgesproken GroenLinks-tegenstander van de samenvoeging.

De partij van Klaver heeft een ledenreferendum uitgeschreven over de vraag of er na de senaatsverkiezingen in mei volgend jaar een gezamenlijke fractie in de Eerste Kamer moet komen. De uitslag van dat referendum is op 11 juni, op dezelfde dag dat het congres van de PvdA praat over de samenwerking.

Stappen zetten

Klaver zelf heeft wel oren naar zo’n gezamenlijk fractie. “We kunnen over samenwerking blijven praten, maar we moeten ook stappen zetten. Ik heb in de Tweede Kamer gezien wat samenwerking teweeg kan brengen. Dan wordt groen donkergroen en rood donkerrood.”

Kuiken wil zeker niet terug naar af, maar heeft nog wel vragen. “Jesse is altijd van: leuk, gaan! En ik denk dan altijd vooral: maar hoe dan? Ik vind ook dat we een stap moeten zetten, maar één gezamenlijke fractie is natuurlijk wel iets fundamenteels.”

Plan tramlijn Maastricht-Hasselt na 18 jaar in prullenbak

Er komt definitief geen sneltram tussen Maastricht en het Belgische Hasselt. Na ruim 18 jaar discussie heeft de Vlaamse regering de stekker uit het plan getrokken.

De Vlaamse minister Lydia Peeters maakte het besluit vanmiddag bekend op een overleg in Hasselt met de provincie Limburg en de gemeente Maastricht, meldt 1Limburg.

De plannen voor een sneltram tussen de steden dateren uit 2004. De tram zou gaan rijden van het station van Hasselt naar het station in Maastricht. Hasselt ligt zo’n 35 kilometer van de Limburgse hoofdstad. De tramlijn moest onder meer het autoverkeer in de steden ontlasten.

Hoofdpijndossier

Door tegenslagen en vertragingen groeide het project langzaam uit tot een hoofdpijndossier voor de Vlaamse, Maastrichtse en Limburgse politiek. Ook dreigde de tramverbinding fors duurder te worden dan aanvankelijk werd gedacht.

Zo bleek de Wilhelminabrug in Maastricht niet sterk genoeg om de tram te dragen, waardoor de tram niet naar het station kon. Een compleet nieuwe brug over de Maas zou 100 miljoen euro extra kosten. Dat vonden alle betrokkenen te veel geld. Later ontstond in Hasselt een probleem waardoor ook daar de tram niet tot aan het station kon rijden.

Ook de einddatum waarop de lijn af moest zijn, werd steeds verschoven. In eerste instantie zou de lijn in 2010 geopend worden maar dat werd 2017. Ook dat gebeurde niet en uiteindelijk werd het de bedoeling dat de tram in 2024 zou rijden.

Elektrische snelbus

De Vlaamse minister Peeters gaf al eerder aan het oorspronkelijke plan niet meer te zien zitten en ze heeft nu de knoop doorgehakt. Vlaanderen kiest voor een elektrische snelbus tussen beide steden. Het is nog niet duidelijk of Limburg en Maastricht met dat plan akkoord gaan.

Nederlands-Limburg heeft tot nu toe altijd gezegd dat er een tramverbinding moet komen, en dus geen bus. Het Rijk heeft namelijk een subsidie beloofd voor een tram, maar die zou geschrapt kunnen worden als er nu een bus komt.

De gemeente Maastricht en provincie Limburg dreigden eerder met een schadevergoeding als de tramverbinding er niet zou komen.

Teleurgesteld, maar niet verrast

Gedeputeerde Maarten van Gaans van de provincie Limburg laat aan 1Limburg weten teleurgesteld maar niet verrast te zijn over het besluit van de Vlaamse regering. “We moeten het besluit van Vlaanderen respecteren hoewel we 18 jaar samen hebben gewerkt aan een sneltram.”

De gedeputeerde zegt er wel compensatie van de Vlaamse zijde voor willen terug te zien. “Want van Nederlandse kant is 20 miljoen geïnvesteerd door Rijk, provincie en gemeente Maastricht.”

Hij wil pas praten over het alternatief van de elektrische snelbus als over de financiële afwikkeling overeenstemming is bereikt. “Maar ik blijf het heel belangrijk vinden het grensoverschrijdend openbaar vervoer goed te regelen.”

Er komt definitief geen sneltram tussen Maastricht en het Belgische Hasselt. Na ruim 18 jaar discussie heeft de Vlaamse regering de stekker uit het plan getrokken.

De Vlaamse minister Lydia Peeters maakte het besluit vanmiddag bekend op een overleg in Hasselt met de provincie Limburg en de gemeente Maastricht, meldt 1Limburg.

De plannen voor een sneltram tussen de steden dateren uit 2004. De tram zou gaan rijden van het station van Hasselt naar het station in Maastricht. Hasselt ligt zo’n 35 kilometer van de Limburgse hoofdstad. De tramlijn moest onder meer het autoverkeer in de steden ontlasten.

Hoofdpijndossier

Door tegenslagen en vertragingen groeide het project langzaam uit tot een hoofdpijndossier voor de Vlaamse, Maastrichtse en Limburgse politiek. Ook dreigde de tramverbinding fors duurder te worden dan aanvankelijk werd gedacht.

Zo bleek de Wilhelminabrug in Maastricht niet sterk genoeg om de tram te dragen, waardoor de tram niet naar het station kon. Een compleet nieuwe brug over de Maas zou 100 miljoen euro extra kosten. Dat vonden alle betrokkenen te veel geld. Later ontstond in Hasselt een probleem waardoor ook daar de tram niet tot aan het station kon rijden.

Ook de einddatum waarop de lijn af moest zijn, werd steeds verschoven. In eerste instantie zou de lijn in 2010 geopend worden maar dat werd 2017. Ook dat gebeurde niet en uiteindelijk werd het de bedoeling dat de tram in 2024 zou rijden.

Elektrische snelbus

De Vlaamse minister Peeters gaf al eerder aan het oorspronkelijke plan niet meer te zien zitten en ze heeft nu de knoop doorgehakt. Vlaanderen kiest voor een elektrische snelbus tussen beide steden. Het is nog niet duidelijk of Limburg en Maastricht met dat plan akkoord gaan.

Nederlands-Limburg heeft tot nu toe altijd gezegd dat er een tramverbinding moet komen, en dus geen bus. Het Rijk heeft namelijk een subsidie beloofd voor een tram, maar die zou geschrapt kunnen worden als er nu een bus komt.

De gemeente Maastricht en provincie Limburg dreigden eerder met een schadevergoeding als de tramverbinding er niet zou komen.

Teleurgesteld, maar niet verrast

Gedeputeerde Maarten van Gaans van de provincie Limburg laat aan 1Limburg weten teleurgesteld maar niet verrast te zijn over het besluit van de Vlaamse regering. “We moeten het besluit van Vlaanderen respecteren hoewel we 18 jaar samen hebben gewerkt aan een sneltram.”

De gedeputeerde zegt er wel compensatie van de Vlaamse zijde voor willen terug te zien. “Want van Nederlandse kant is 20 miljoen geïnvesteerd door Rijk, provincie en gemeente Maastricht.”

Hij wil pas praten over het alternatief van de elektrische snelbus als over de financiële afwikkeling overeenstemming is bereikt. “Maar ik blijf het heel belangrijk vinden het grensoverschrijdend openbaar vervoer goed te regelen.”